根据《吕氏春秋》记载,在商和瞎政权交替的过程中,就已经有了战车。只是当时的战车数量和规模都比较小。商汤和夏在钺邑之战中,出动战车七十辆。武王伐纣的过程中,牧野之战率战车三百辆。由此看出,在三代时期,已经出现了战车。

那么战车究竟是什么样的呢?从河南安阳殷墟中出图的战车,看得出最早的战车分为车毂、车厢、车辕三部分。每个部分的作用都不一样,车毂主要支撑车厢、并让战车能够在牵引下前行。车厢的作用是能够给士兵提供空间,车辕则是连接车和拉车的牲口之间的连接带。最早的战车是木质结构,但是在有些关键的地方用上铜等金属进行镶边。最早的战车是用两匹马牵引着,这就决定了,坐在车厢里的人至少是两名,一位负责驾车,另外一位在战车中拿着兵器杀敌。远程攻击的话,用弓箭进行射击,如果战车突入敌方阵地内,则需要近程攻击。近程攻击的兵器,有矛、戈等。可见,最早的战车其实和今天的坦克还是有点像的,一个负责驾驶,一个负责输出进攻。

到了春秋时期,车战称为交战过程中的精锐兵种,在战争中发挥着越来越重要的作用。在此基础上,战车也进行了改进。有原来两匹马拉的车,称为“两服”,四匹马拉着的战车称为“驷”。

战车车厢里边有甲士三人,左边的甲士持弓箭进行远程攻击,称为车左,右边的甲士称为车右,手持长矛等兵器进行刺杀,中间驾辕的称为车夫。三人一组,在战场上与对方进行搏杀。在这三人当中,最为重要的是车夫,一旦车夫被人攻杀,这辆战车基本上丧失战斗力了。后来,也有四人共同乘坐一辆战车的,第四个人则在车夫身后,防卫来自侧后方的攻击,这种战车称为“驷乘”。多一个的战车,就多了一份攻击和守卫,也就增强了战斗力。

除了普通的战车之外,还有专门供各国国君和当时的天子乘坐的戎车。戎车也是三人同乘,只不过车左的位置设置一个车位,专门供国君和天子坐着指挥战斗。而车右则负责远程攻击,护卫车夫和车左位置的国君。齐鲁时水之战的时候,鲁庄公在慌乱之中。让自己的车夫和车右打着他的旗号做诱饵,自己才能逃脱。到了春秋后期和战国初期,戎车上坐着的不一定是国君,也有可能是己方的主帅。

在冷兵器时代,最早只有步兵,双方的战争就是直接地面对面进行厮杀。战车的出现,不仅提高了战争的进程,同时也让战场的形势变得复杂了。有了战车,就可以进行快速的运动战,同时也让远程攻击更加有效率。最初战车部队主要是针对对方的步兵发起冲击,随着战车的普及,就形成了战车对战车的相互冲击。

到了战国时期,随着马镫的出现,骑兵开始走向战场,车兵的重要性也就打了折扣。但在春秋初期,战车依然是衡量一个国家综合实力的象征。战国七雄等七个大国都号称万乘之国,而中山国、宋国等号称千乘之国。

当然,骑兵的出现也并没有让车兵完全退出历史舞台。经过三国诸葛亮的改进,把车兵改为一种防守兵种,用来抵御骑兵的冲击。通过这次改进,让战车发挥新的作用,以至于一直到清朝,车兵都还出现在战场上。不仅如此,中国的车兵还曾经打过国际战争,在明朝万历年间的中日朝鲜战争中,车兵依然发挥过重要的作用。

那么一个战车究竟配备多少人呢?有史书记载说是一卒,古代的一卒是一百人。但是我个人觉得最早是这样子的。因为当初车兵是主要的进攻兵种,所以围绕着战车组成编队,进行车兵和步兵联合作战。但是到了战国时期,骑兵已经走上战场,车兵的重要性已经大打折扣了,那么各国对于军队的整编也会围绕着骑兵打造。这时候,车兵仅仅是单纯的车兵,一辆战车也就三个人。

试想,如果战国时期一辆战车还配备一百人的话,那万乘之国都得有一百万军队了吧!战国规模最大的长平之战,双方投入的兵力也没有一百万。

战车是冷兵器时代发展过程中一种重要的军事工具,在历史上也发挥过重要的作用。但是随着社会的发展,最终退出了属于它的历史舞台。但是战车毕竟是华夏民族用智慧创造出的,我们应该了解知道它。

关于战车的话题就分享到这里了,不知读者朋友是否有和我一样的看法,欢迎留言交流。

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