秦国以秋风扫落叶之势在十年之内兼并六国,完成统一,又乘胜征讨匈奴,南平百越。如此不世之功的建立,除了其经济实力支撑外,军事实力强悍也是不容忽视的原因。秦国为增强部队战斗力,推行军功爵制,规定凡战士斩敌人首级一颗,便可获爵位一级,与此同时,还能得一顷土地。如此重赏,不仅让人质疑,秦国土地够做奖赏之用吗?

首先,战争中斩获敌首并非轻而易举之事。战国时期战乱频繁,很多士兵都是身经百战,而且各诸侯国也会注重对士兵的训练。对战的双方士兵战斗力相差无几,杀死对方有一定难度。除此之外,甲士身披铠甲,能够抵御部分伤害,只有用矛刺锤击等伤害高的方式才能透过铠甲伤到对方。以一箭取对方性命之事在战场上实在是少之又少,在武器尚不发达的战国时期更是少事。

另外,很多士兵作战并非为了建功立业,只是时势所迫。在交战中,想斩获敌方首级并且带着活到战役结束,这极其困难。战争是群体作战而非单挑,若是因斩杀首级和手持首级而影响行动,很有可能被对方士兵反杀,这就得不偿失了。

秦国的军功爵制看似极易立功,实则特别严苛。秦国不仅有重赏,还有重罚,乃是赏罚并行的,这就给士兵立功加剧了难度。在《商君书》中记载,以一伍为一个单位,若是其中一人战死,其余四人皆获罪,若是死去士兵更多,那么罪罚更重。若想抹杀惩罚,必须将功折罪,己方死一人,杀敌方一人。“斩一首爵一级”的赏赐乃是在去除己方死去人数的基础上计算的。

在战乱如此频繁的年代,士兵战死乃是家常便饭。白起曾坑杀赵国士兵四十万,人命薄如纸,可见战争之残酷。如此一来,能不受惩罚尚且不是容易之事,更别说立功了。

这个惩罚的确立必须要立足于经济实力强的基础上,而当时的秦国是具备这个条件的。秦国处于对外扩张期,即使本国土地不足,还可以掠夺他国的土地。张仪去游说楚王与齐国反目时,曾许诺给楚六百里土地,后来出尔反尔。楚王大怒之下进行反击,不料大败而归,被秦国夺去了丹阳和汉中的土地,后来又不得不割让两座城池与秦国讲和。由此可见,以秦国国力获取土地还是相对容易的,足够奖赏给士兵。

古代地广人稀,除了耕种地之外,有很多是无主之地,完全可以赏赐给士兵。长平之战中,白起坑杀了四十万大军,其后,“举国男子皆战死长平”的说法广为流传。据此可以推测,四十万大军乃是集赵国举国之力。可见赵国此战损失极其惨重。这些人所占有的土地比起土地总数而言是比较少的,因而,秦国若是要奖赏士兵土地,是完全可以的。

军功爵制虽然促进了人才流动,使得下层人才得以进入上层社会,但是并不像现代人所想的那样简单,其中有许多细枝末节的规定和时代背景都给士兵立功增加了难度。

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